Os animais de estimação nas festas

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Todos os que temos animal de estimação queremos que estejam felizes e gostamos de oferecer-lhes presentes em ocasiões especiais. Um dos prémios mais habituais é dar parte da nossa comida, nossas guloseimas, gelados ou bolachas. A maioria destes alimentos não é prejudicial se forem oferecidos em pouca quantidade e de forma esporádica (tal e como para nós), mas há alguns poucos que podem causar uma intoxicação.

Durante a Páscoa as crianças ficam doidas com os ovos de chocolate e muitas oferecem aos seus animais de estimação. Tem muito cuidado, pois o chocolate é muito nocivo para os cães e os gatos, e os demais animais que convivem connosco.

Porque o chocolate é perigoso para os nossos animais de estimação?

O cacau contém uma substância chamada teobromina, que é similar à cafeína (que se encontra no café e nas bebidas “cola”) e a teofilina (presente no chá).

Todas estas substâncias são estimulantes do sistema nervoso central, do sistema cardiovascular e muscular. A teobromina é um vasodilatador coronário (as artérias que irrigam o coração), um relaxante do músculo liso, um diurético e um estimulante cardíaco. A teobromina se metaboliza no fígado em todas as espécies; mas enquanto que no homem este processo demora umas 6 horas, no cão leva ao redor de 18 horas. Isto significa que esta substância afeta o organismo durante 18 horas antes que o fígado consiga eliminá-la.

Intoxicação por chocolate em cães

A intoxicação com chocolate em um cão provoca taquicardia, ofegar, inquietude, falta de coordenação, tremores musculares, aumento da urina, incontinência urinária, e pode até mesmo causar um colapso. Um cão pequeno pode intoxicar-se com apenas 200 gramas de chocolate. Os sintomas aparecem entre 4 e 5 horas após o consumo da teobromina e não se conhece nenhum antídoto específico; apenas se consegue fazer um tratamento sintomático, uma lavagem gástrica e aguardar até que o fígado consiga depurar toda a teobromina ingerida.

Outros alimentos prejudiciais

Outro alimento inócuo para as pessoas, mas perigoso para os cães e os gatos, quando ingerido em excesso, é a cebola. A N-propyl disulfida que contém este alimento se adere aos glóbulos vermelhos e age como corpo estranho, por tanto o sistema imune os destrói e gera uma anemia hemolítica. Pode ser observada uma coloração muito escura da urina (pela perda de hemoglobina) e os sintomas próprios da anemia: cansaço, falta de apetite, depressão e respiração acelerada. Algumas pessoas dão aos cães e gatos cebola crua ou em sopa durante vários dias seguidos, pois acreditam que assim controlam os parasitas e limpam o sangue dos seus animais de estimação, mas após uns dois ou três dias surgem os sinais de intoxicação.

Outro exemplo é o feijão vermelho mal cozido, que contém lecitinas que podem causar uma intensa inflamação do epitélio dos intestinos, diarreia e dor abdominal tanto nas pessoas como nos cães. Quantidades excessivas de conserva de carnes que contenham nitratos e nitritos podem ocasionar meta-hemoglobina. Esta é uma modificação na conformação da hemoglobina que não permite a ligação com o oxigénio, e por tanto não consegue transportá-lo a todas as células do corpo. Os espinafres e as beterrabas contêm grandes quantidades de oxalatos e antraquinonas que podem ocasionar uma gastroenterite corrosiva se abusares delas, assim como as comidas com muitos temperos que podem causar desconforto abdominal.

Ajudante Técnico Veterinário especializada em etologia canina. Tiendanimal me permite trabalhar no que mais me apaixona: o mundo animal. Consigo conciliar o meu trabalho com voluntariados em protetoras, santuários, reservas e qualquer evento ou atividade relacionada. Tenho participado de diversos seminários e cursos relacionados com a educação canina, as aves, a primatologia e muito mais. Desfruto a aprender cada dia mais destes incríveis companheiros com os que temos a sorte de conviver.

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